GALLERIA CAVOUR

PIAZZA CAVOUR

DA GIO A DOM 10.00 – 19.00

DARCY PADILLA

“THE DREAMERS”

Location: USA

Riserva di Pine Ridge, Sud Dakota

2013-2019

 “Se dipendesse da me, passerei per quella città e distruggerei ogni edificio lì,” dice Olowan, “Ricordo di aver trascinato molte volte mia madre fuori da lì. Non voleva lasciare Whiteclay. L’abbiamo costretta. Litigavamo con lei per farla salire in macchina.”

 Whiteclay, Nebraska, una cittadina di dieci abitanti e quattro negozi di alcolici sulla strada principale, la Highway 87. I negozi vendevano 4,9 milioni di lattine di birra all’anno e 13.000 lattine al giorno. Per la maggior parte degli Oglala Lakota della Riserva di Pine Ridge, il confine è a 60 metri di distanza.

La Riserva di Pine Ridge si trova nel Dakota del Sud e l’alcol è illegale nella riserva da quando è stata fondata nel 1889. I membri della tribù guidano, fanno l’autostop, camminano attraverso il confine o comprano da contrabbandieri. Uno dei luoghi più poveri degli Stati Uniti, per i suoi 40.000 abitanti le statistiche sono devastanti: 85% di disoccupazione; il 70% vive al di sotto della soglia di povertà; l’aspettativa di vita è di 48 anni per gli uomini e 52 anni per le donne, seconda più bassa nell’emisfero occidentale; l’abuso di sostanze stupefacenti colpisce il 99% dei residenti direttamente o tramite un familiare. I leader tribali ritengono che l’alcol sia alla radice dei problemi.

Al cimitero di Wounded Knee, Olowan visita la tomba del padre. Egli morì a 22 anni in un incidente stradale causato dall’alcol quando lei era ancora una bambina. Olowan ha iniziato a bere a 12 anni e già a 15 beveva regolarmente. Sua madre è morta di cirrosi epatica. Olowan è sobria da 19 anni. Fa parte di una rete di attivisti che si sono accampati per oltre un anno al confine per protestare contro i negozi di alcolici. Ma Olowan dice che l’alcol non è l’unico nemico: “Ha fratelli d’armi come la metanfetamina e il suicidio che stanno inghiottendo velocemente i giovani Oglala Lakota”.

Olowan racconta il funerale di una ragazzina di 12 anni che si è suicidata. “Mi ha spezzato il cuore vedere questa famiglia legare la piuma d’aquila a questo spacciatore di metanfetamine. Non è un guerriero.” dice Olowan. “Se sai che la tua famiglia vende metanfetamine, fermala o lo faremo noi. Se non ti importa abbastanza della tua discendenza, allora noi ci preoccuperemo abbastanza della tua discendenza per te. E se ci faremo dei nemici per questo, così sia. Gli antenati vedranno le nostre azioni come onorevoli”.

Dopo molti anni di proteste, i negozi di alcolici di Whiteclay hanno chiuso quando le licenze non sono state rinnovate dallo Stato del Nebraska. I negozi di alcolici hanno fatto ricorso in tribunale e hanno perso. In occasione dell’anniversario della decisione della corte, gli attivisti si sono riuniti a Whiteclay per affrontare il futuro.

ABOUT DARCY PADILLA

Darcy Padilla is a member photographer of Agence VU’ in Paris. With a focus in narrative photography, she works on long-term projects about struggle and the trans-generational effects.

Padilla’s monograph Family Love follows a family for 21-years — an intimate story of poverty, AIDS and social issues. Padilla’s honors include a Guggenheim Fellowship, Open Society Institute Individual Fellowship, Getty Images Grant, Françoise Demulder Photography Grant, Canon Female Photojournalist Award, World Report Master Award, W. Eugene Smith Grant in Humanistic Photography, and three World Press Photo Awards (first recipient for Long-Term Projects). Her photographs exhibited internationally with solo exhibitions at Visa pour l’image (France), DOCfield Festival (Spain), and Italy at the Festival of Ethical Photography, Cortona On The Move, and International Month of Photojournalism Festival. Padilla is an Associate Professor of Art at the University of Wisconsin-Madison.