nadia

shira

cohen

“yo no di a luz”

“YO NO DIA LUZ”

Location: El Salvador

Pregnant women in today’s El Salvador face a number of challenges the constant threat of gang violence to ensuing poverty. Many are victims of rape, often associated with gang initiations as well as high levels of incest, with many, alarmingly between the ages of 10 and 14. However the most important threat to women’s reproductive rights is by far the state’s criminal ban on abortion. Since El Salvador’s absolute abortion ban came into law in 1998, some 150 women have been prosecuted under it. Doctors and nurses in public hospitals are required by the law to report any suspicious bleeding to the authorities, provoking criminal charges, which can lead to between 6 months to 7 years in prison. It is the poorer class of women who suffer the most, as doctors in private hospitals are not required to give information. Some women are even sentenced to up to 40-year prison terms for what are essentially still births. They are known as the “mata niños,” roughly 20 women imprisoned and serving between 30 to 50 year sentences on homicide charges for allegedly killing their newborn children. Prosecutors argue against the nature of science, accusing women of willing themselves to expel their premature babies, creating an environment where women are persecuted for the mere natural failures of their own bodies.

ABOUT NADIA SHIRA COHEN

Nadia Shira Cohen è una fotogiornalista freelance che collabora con The New York Times, National Geographic, Harpers e molte altre pubblicazioni internazionali. Lavora frequentemente in America Latina come in altri paesi come Haiti, Kazakhstan, Congo, Rwanda e Kosovo, focalizzandosi su diritti umani, diritti riproduttivi, problematiche ambientaliste, rivoluzione e processi migratori. Nadia è nata a Boston nel 1977. All’età di quindici anni riceve la sua prima macchina fotografica, e nello stesso periodo le viene diagnosticato un cancro. Inizia così a realizzare una serie di autoritratti che documentano la propria evoluzione fisica ed emotiva attraverso la malattia, insieme a quella degli altri pazienti oncologici del Mass General Hospital di Boston. Laureata alla University of Vermont inizia la propria carriera a New York City come collaboratrice per Associated Press. Si specializza nell’ambiente della fotografia, lavorando come agente per Sipa Press e più tardi come direttrice del Nord America per l’agenzia VII Photo Agency. Nadia si trasferisce a Roma nel 2007 per perseguire i propri progetti fotografici. I suoi lavori sono stati esposti a livello internazionale, è membro dell’IWMF e finanziata dal Pulitzer Center on Crisis Reporting per il suo lavoro sull’estrazione dell’oro in Romania.